Gezondheid en zorg

Ouderen op reis

Steeds meer ouderen gaan op reis. Doordat reizen gemakkelijker is geworden kunnen ouderen nu ook gemakkelijker naar exotische bestemmingen. 

De gezonde oudere

Veel ouderen zijn gelukkig goed gezond, maar een ouder lichaam heeft wat extra aandacht nodig.

  • Er is meer kans op uitdroging bij diarree of overgeven. 
  • Vaccinaties bij ouderen geven wat minder bescherming doordat het afweersysteem wat minder geactiveerd wordt.
  • Boven de 60 jaar is er wat meer risico op neurologische bijwerkingen van het gele koorts vaccin als die nooit eerder is gegeven. Overweeg of een reis naar een land met hoog risico wel zo'n goed idee is. 
  • Een ouder lichaam is wat minder bestand tegen een heftige ziekte. Daarom lopen ouderen wat meer kans op het krijgen van complicaties bij tropische ziekten als malaria of dengue.
  • Ouderen lopen meer risico op complicaties bij luchtweginfecties (oa griep). Daarom wordt in Nederland ook de griepprik boven de 60 jaar aanbevolen. 

Ouderen met een chronische ziekte

Ook ouderen met chronische ziekten hebben nu de mogelijkheden verre reizen te maken. Dit brengt een aantal risico's met zich mee waar aandacht aan moet worden besteed. Door het vaker voorkomen van hart en vaatziekten, COPD en diabetes op oudere leeftijd worden er vaak meerdere medicijnen geslikt. Dit kan problemen geven op reis.

  • bij diarree of braken geven sommige astma/copd medicijnen, plaspillen, nsaid's (ibuprofen, diclofenac en naproxen) meer kans op problemen.
  • Gebruik van maagzuurremmers (zoals omeprazol en pantoprazol) heffen de zuurbarrière in de maag op tegen bacteriën die het lichaam binnendringen met eten en drinken. Dit geeft een veel grotere kans op maag-darm infecties (diarree).
  • Heb je COPD dan is soms een vliegreis al een probleem. In een vliegtuig is de lucht hetzelfde als op een hoogte van 2500 meter. Reizen naar grote hoogten (Himalaya, Peru, Bolivia) kunnen zuurstofgebrek opleveren.
  • Oudere reizigers kunnen meer kans op trombose hebben. Dit treed op tijdens de vliegreis, maar ook door lang in een bus(je) te zitten omdat onvoldoende bewogen wordt.
  • Ouderen die afweer onderdrukkende medicijnen slikken hebben uiteraard meer risico's op problemen.

Een aantal tips

  • Heb je een chronische ziekte en slik je dagelijks medicijnen neem dan voor je de reis boekt contact op met je huisarts of specialist. Zijn er risico's en hoe zijn die te beperken. Is een andere reisbestemming misschien verstandiger?
  • Slik je plastabletten overleg dan of je die even kunt stoppen bij hevige diarree om uitdroging te voorkomen.
  • Vraag de apotheek een medicijnenpaspoort om mee te nemen en zet die ook op het internet zodat je die kunt downloaden als je onderweg medicijnen kwijt raakt. Zie ook medicijnen mee op reis.
  • Ben je nooit tegen gele koorts gevaccineerd overweeg dan of je wel naar een hoog risicoland moet reizen. Bedenk dat bij een cruise de boot in havens aanlegt waar gele koorts kan voorkomen. Een gele koorts vaccinatie kan dan verplicht zijn.
  • Cholesterolverlagers kunnen bij uitdroging (zelden) ernstige bijwerkingen geven. Misschien kun je ze tijdelijk stoppen bij een niet te lange reis. Overleg dat met je behandelaar.
  • Is het slikken van maagzuurremmers echt nodig? Zoja, dan zal de reizigersadviseur kijken of je een korte antibioticakuur mee kan nemen als je heftige diarree krijgt tijdens je reis.
  • Omdat ouderen er langer over doen om antistoffen aan te maken is het verstandig de vaccinaties niet vlak voor de reis te nemen.  Kom zo vroeg dat de laatste vaccinatie een aantal weken voor de reis gegeven kan worden.
  • Als je weet dat je op reis gaat haal dan van te voren in het najaar de griepspuit bij de huisarts. In de zomer is de griepspuit niet meer te krijgen.
  • Kom je in een hotel, laat dan de douche 10 minuten heet lopen met de douchekop bij de afvoer, eventueel in een washand. Er kan legionella (een bacterie) in het systeem groeien als de kraan een tijd niet gebruikt is. Die kan door inademing onder de douche een longontsteking geven.
  • Let extra goed op de beschermende maatregels tegen muggen en teken die voor iedereen gelden.

Zie folders het muskietennet en insecten werende middelen.